Histoire

Sur les traces du roi Arthur

Découvrez l’histoire du véritable roi Arthur avec ce circuit historique à travers le Shropshire.

Véritable légende littéraire, le roi Arthur fait rêver petits et grands depuis ses premières évocations dans les contes et poèmes du 12e siècle. Aujourd’hui, les historiens s’accordent de plus en plus à dire que le roi Arthur ne serait pas qu’un mythe et aurait bel et bien vécu au 6e siècle… Des traces de son existence seraient ainsi concentrées dans le comté du Shropshire en Angleterre.

Découvrez cette figure légendaire grâce à notre itinéraire à travers ce paisible comté de l’ouest de l’Angleterre.

Visiter le Shropshire

Explorez la verdoyante région du Shropshire lors de vos prochaines vacances

Situé tout près du Pays de Galles, le Shropshire est à un peu moins de cinq heures de notre Terminal de Folkestone. Cette région très préservée regorge de nombreux villages traditionnels où il fait bon vivre et se balader. Vous pourrez aussi visiter de nombreux sites historiques, parsemés à travers toute la région.

C’est donc une destination idéale pour les amoureux de la nature comme les amateurs d’histoire, qui pourront y découvrir des vestiges liés au mythe du roi Arthur.

La légende du Roi Arthur

La légende du roi Arthur et des chevaliers de la Table Ronde compte parmi les plus célèbres du monde… Longtemps considéré comme une figure mythique, il se raconte aujourd’hui que le célèbre roi aurait bel et bien existé entre les 5e et 6e siècles dans le comté du Shropshire.

Selon certains écrits, un roi du nom d’Arthur régna dans les régions du Shropshire, des Midlands et de Powys au Pays de Galles. Tantôt appelé Arthur, tantôt Owain Ddantgwyn ou même « l’Ours », ce roi est décrit comme ayant été le plus puissant que la Grande-Bretagne ait connu et aurait écrasé l’invasion saxonne lors de la bataille de Badon en 493.

C’est environ trois siècles plus tard que les poèmes et contes romantiques commencent à raconter les aventures de ce roi et de ses chevaliers. Histoire qui évoluera au fil des siècles pour devenir la légende arthurienne que l’on connait aujourd’hui, avec Merlin, la Dame du Lac et Lancelot.

Un circuit passionnant qui vous emmène sur les traces de la légende

Pour en apprendre un peu plus sur le roi qui a inspiré le mythe, prenez part à un circuit qui regroupe les lieux les plus importants de la légende arthurienne. Vous commencerez et terminerez votre aventure à l’orée de la ville de Shrewbury, à côté de Wroxeter où vous aurez le loisir d’admirer les ruines romaines de cette ville autrefois connue sous le nom de Viroconium.

Lors de votre circuit, vous découvrirez des vestiges rattachés à la légende du Saint Graal, à la vraie reine Guenièvre et même à la mythique capitale de Camelot. Au fil des cinq étapes, vous en apprendrez un peu plus sur la vie du roi moyenâgeux et comprendrez mieux pourquoi il a inspiré cette légende.

Au château de Whittington, à la recherche du Saint Graal

Le château de Whittington, où serait caché le Saint Graal

Situé à côté de la ville d’Oswestry, le château de Whittington est l’un des lieux à absolument visiter lors de votre « road-trip* » dédié au roi Arthur.

L’histoire de ce Château remonte au 10e siècle, quand Guillaume le Conquérant cède la bourgade de Whittington à Guillaume Perevill après la bataille d’Hastings en 1066. Le lord y construira le château que vous visiterez.

Après sa mort, son fils, Lord Payn Perevill hérite des lieux et épouse Lynette, une descendante d’Owain Ddantgwyn, plus connu chez nous sous le nom d’Arthur. Leur dynastie continue jusqu’au 13e siècle quand l’arrière-petit-fils de Lynette, Sir Fulk FitzWarin, devient le héros d’un roman où il est dépeint comme l’héritier vivant du roi Arthur et le gardien du Saint Graal, le calice qui fut utilisé pour récolter le sang du Christ.

Cette relique mythique, qui a fait l’objet de nombreuses expéditions sans jamais avoir été retrouvée, aurait en effet été dissimulée dans l’ancienne chapelle du Château et y serait encore cachée… Peut-être la trouverez-vous lors de votre visite ?

« Baschurch », le tombeau d’Arthur

Un poème datant du 9e siècle fait référence à un lieu d’inhumation appelé « Baschurch », ou « les Églises de Bassa », où auraient été enterré tous les rois des Powys. Selon des hypothèses récentes, Arthur, lui-même roi des Powys, y serait également inhumé. Rendez-vous sur cette colline verdoyante pour rendre hommage à cette figure mythique.

Wroxeter ou le légendaire Camelot

Wroxeter aurait été Camelot, la célèbre capitale arthurienne, au 5e siècle

Viroconium, aujourd’hui connu sous le nom de Wroxeter, était la quatrième plus grande ville de l’Empire romain en Grande-Bretagne. Les archéologues qui ont étudié le site sont formels : cette ville aurait été l’une des plus sophistiquées au 5e siècle et pourrait avoir été la capitale de la Grande-Bretagne arthurienne, connue sous le nom de Camelot !

Lors de votre visite des ruines romaines, vous pourrez ainsi vous imaginer au 5e et 6e siècles, entouré de chevaliers prêts à suivre Arthur dans toutes ses aventures.

Le Cercle de Mitchell et Excalibur

Le Cercle de Mitchell, là où Arthur aurait délivré Excalibur

La légende raconte qu’Arthur est devenu roi de Grande-Bretagne après avoir extirpé l’épée Excalibur, enfouie dans un rocher. Le folklore local raconte que cette épée se trouvait sur le site préhistorique de « Mitchell’s Fold Stone Circle » près de la ville de Chirbury.

Ce superbe site, érigé il y a plus de 3500 ans, comptait à l’époque trente mégalithes. Aujourd’hui, vous pourrez en admirer 15 et imaginer le jeune Arthur en train de délivrer Excalibur au cœur de ce cercle mystique.

Comme les autres sites de mégalithes, personne ne sait vraiment pourquoi ce cercle a été créé, ni comment. Les hypothèses vont d’un endroit où les anciens pratiquaient des rituels funéraires à l’histoire d’une sorcière transformée en statue de pierre, puis encerclée de mégalithes pour qu’elle ne s’échappe jamais.

Le Prieuré des Dames Blanches, lieu de retraire de Guenièvre

Le Prioré des Dames Blanches, le lieu de retraite de la reine Guenièvre

Il est dit que la bien-aimée d’Arthur, Guenièvre, originaire de la ville de Old Oswetry Hill-Fort dans le Shropshire, se serait retirée dans un prieuré isolé après la mort du Roi.

Cette hypothèse est avancée par le romancier Thomas Malory dans son roman de 1470 La mort d’Arthur. Le prieuré en question serait le « White Ladies Priory », ou le Prieuré des Dames Blanches, dont vous pourrez visiter les ruines. Le lieu, qui remonte au 12e siècle, est situé entre les villes de Cosford et Bishop’s Wood.

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Au-delà de la légende arthurienne et des récits de Chrétien de Troyes, découvrez l’histoire du véritable roi Arthur lors d’un « road-trip* » dans le Shropshire. Vous pourrez en apprendre un peu plus sur l’un des seigneurs britanniques les plus puissants du Moyen-Âge et découvrir une région paisible et verdoyante pour faire le plein de dépaysement.

« road-trip* » : voyage en voiture

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