Choses à faire

Visiter les Cotswolds

Découvrez une région d'une beauté exceptionnelle avec ses villages aux pierres de couleur miel.

Les Cotswolds comptent parmi les plus belles régions d’Angleterre, et sont d’ailleurs classés zone de beauté naturelle exceptionnelle. Lors de votre prochaine escapade en Angleterre, pourquoi ne pas pas partir sur les routes de cette région préservée pour en découvrir la riche histoire ?

Où sont les Cotswolds ?

Situés dans le sud-ouest de l’Angleterre, à environ trois heures trente en voiture de notre Terminal de Folkestone, les Cotswolds se trouvent entre les comtés de l’Oxfordshire, du Gloucestershire, du Wiltshire, du Somerset, du Warwickshire et du Worcestershire, et s’étendent sur près de 150 km de long et 40 km de large.

La région regorge de petits villages historiques et est entourée de nombreuses villes touristiques, comme Oxford, Bath, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, ou encore Stratford-upon-Avon, la ville natale de Shakespeare.

Pourquoi les Cotswolds sont-ils célèbres ?

Les Cotswolds sont l’une des régions les plus célèbres du Royaume-Uni pour plusieurs raisons. Il s’agit de la plus grande zone de beauté naturelle exceptionnelle d’Angleterre : vous y découvrirez donc de nombreux paysages à couper le souffle et vous pourrez vous balader sur les nombreux sentiers de randonnées qui attirent marcheurs et cyclistes depuis des années.

Mais la région est également très connue pour son histoire - elle fut l’un des hauts lieux du mouvement « Arts & Crafts » (« arts et artisanats ») dans les années 1920 – ainsi que pour ses maisons construites en pierres de couleur miel…

Les célèbres « cottages » des Cotswolds, construits en pierre de couleur miel

Des villes et villages construits en pierres de couleur miel

Difficile de ne pas remarquer l’architecture si particulière des « cottages* » des Cotswolds lors de votre visite… On la dirait tout droit sortie d’une carte postale ! La plupart des maisons a en effet été construite avec des pierres de couleur miel, que l’on trouve de partout dans la région. La roche calcaire utilisée pour les construire se marie ainsi parfaitement avec les vallées verdoyantes et donne aux villages des Cotswolds un charme ancien unique.

Vous pourrez voir de nombreux exemples de ces « cottages » en pierres de couleur miel dans des villages comme Bourton-on-the-Water ou The Slaughters.

Les plus beaux villages des Cotswolds

Cirencester

Surnommé la « capitale des Cotswolds », Cirencester est l’une des plus grandes villes de la région et est un lieu riche en histoire. Vous pourrez y visiter la superbe église gothique Saint-Jean-Baptiste, les ruines de l’ancien amphithéâtre antique ainsi que le musée Corinium, du nom de la ville sous l’Empire romain, qui rassemble de nombreux vestiges datant de l’Antiquité.

Prenez le temps de vous balader au fil de ruelles pittoresques, prenez un thé dans l’un des salons de thé tellement « cosy** » de la ville et profitez de l’ambiance chaleureuse qui règne dans cette bourgade préservée des Cotswolds.

Bourton-on-the-Water

Le village de Bourton-on-the-Water, surnommé la Venise des Cotswolds

Avec ses ponts en pierres qui enjambent la rivière Windrush, Bourton-on-the-Water est surnommé la « Venise des Cotswolds ». Ce village est très prisé des visiteurs pour ses sublimes maisons en pierres, mais aussi pour ses nombreuses activités. Vous pourrez ainsi admirer différentes espèces d’oiseaux exotiques, comme des flamants roses ou des perroquets, au « Birdland Park and Gardens » (ou « Jardins et parc des oiseaux »).

Découvrez également le « village miniature », une réplique à l’un-neuvième du village construite dans les années 1930. Il aura fallu cinq ans aux artisans locaux pour créer cette maquette qui fut inauguré le jour du couronnement du roi George VI et de la Reine mère le 12 mai 1937.

Vous pourrez aussi faire du shopping dans les nombreuses boutiques indépendantes du village ou vous rendre dans l’une des parfumeries les plus réputées d’Angleterre, la parfumerie des Cotswolds.

The Slaughters

Situés à 1,5 kilomètres de Bourton-on-the-Water, les deux villages de Slaughter, « Upper Slaughter » (Slaughter Le Haut), et « Lower Slaughter » (Slaughter Le Bas), sont une autre destination à ne pas manquer lors de votre séjour dans les Cotswolds.

Aucune nouveau bâtiment n’a été construit dans le village depuis 1906, vous pourrez ainsi y découvrir des maisons de caractère très bien conservées. Ces deux villages sont également peu touristiques, c’est donc un arrêt idéal pour découvrir un village typique des Cotswolds en toute tranquillité.

Vous pourrez aussi visiter le moulin de la ville à « Lower Slaughter », qui héberge un petit salon de thé, parfait pour faire une pause entre deux balades.

Bath

Réputée pour ses bains romains et sa superbe architecture de style géorgien, la ville de Bath est inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO et attire de nombreux visiteurs chaque année, qui aiment flâner dans ses rues escarpées et faire une pause au « Royal Crescent ». Cet ensemble de maisons disposées en croissant est l’un des plus beaux exemples d’architecture géorgienne ; vous pourrez d’ailleurs visiter la maison numéro 1 et plonger l’Angleterre du 18e siècle grâce aux meubles, peintures et tapis d’époque.

Visitez les Thermes romains de Bath, lors de votre séjour dans les Cotswolds

Et que serait Bath sans ses Thermes romains ? Découvrez la source miraculeuse de la ville, la plus chaude d’Angleterre, visitez le temple dédié à la déesse Minerve, explorez les ruines des Thermes et le musée, où vous pourrez voir de nombreux objets retrouvés lors de fouilles archéologiques.

Stow-on-the-Wold

Cette jolie ville typique des Cotswolds vaut le détour pour l’église Saint-Édouard, où les deux arbres qui en encadrent l’entrée semblent incrustés dans la pierre. Certains racontent même qu’ils auraient inspiré à J.R.R. Tolkien les Portes de la Moria dans Le Seigneur des Anneaux

Vous pourrez aussi visiter le musée du cricket et en apprendre un peu plus sur ce sport très apprécié au Royaume-Uni et dans les pays du Commonwealth.

Choses à faire dans les Cotswolds

Une randonnée sur le sentier des Cotswolds (« Cotswold Way »)

Long de plus de 160 km, le sentier des Cotswolds (« Cotswold Way » en anglais) est un sentier balisé et entretenu qui relie la ville de Chipping Camden à Bath. Un itinéraire de choix pour les randonneurs aguerris.

Lors de votre grande randonnée, arrêtez-vous dans les nombreux villages qui se présentent sur votre chemin, comme ceux de Broadway, de Stanway, de Winchcombe, de Cheltenham, de Stroud et bien sûr la ville de Bath, où vous finirez votre périple.

Vous pourrez également découvrir de nombreux sites historiques, comme les ruines de l'Abbaye de Hailes ou la Tour de Broadway, où vous pourrez profiter d’une vue imprenable sur la région.

Visiter « Hidcote Manor Gardens »

Baladez-vous dans le jardin des piliers au manoir de Hidcote

C’est dans le nord des Cotswolds, près de Stratford-upon-Avon, que vous trouverez l’un des plus beaux jardins d’Angleterre : le jardin du manoir de Hidcote (« Hidcote Manor Gardens »).

Créé par l’horticulteur américain Major Lawrence Johnston, ce jardin luxuriant est l’un des plus beaux exemples de jardins inspirés du mouvement « Arts & Crafts » et est divisé en chambres de verdure, toutes avec un thème différent. Vous découvrirez ainsi le jardin aux piliers, le jardin blanc, le théâtre de verdure ou la bordure rouge lors de votre visite.

Les horaires d’ouverture varient pendant l’année. Rendez-vous sur leur site internet pour en savoir plus.

Visiter le château de Warwick

Plongez dans plus d’un millénaire d’histoire au château de Warwick. Construit en 914, puis fortifié par Guillaume Le Conquérant en 1068, ce château de style gothique est l’un des châteaux médiévaux les mieux conservés du Royaume-Uni.

Situé sur les berges de l’Avon, vous pourrez visiter les tours, les remparts, les donjons, les appartements victoriens, le moulin et la salle des machines lors de votre visite.

Visitez le château de Warwick, l’un des châteaux médiévaux les mieux conservés du Royaume-Uni

Le Château organise régulièrement des spectacles et des attractions historiques qui plongent les visiteurs dans une ambiance médiévale digne des romans de Chrétien de Troyes. Renseignez-vous avant votre visite pour savoir quels évènements auront lieu lors de vos vacances dans les Cotswolds.

Le Château est ouvert toute l’année, sauf le 25 décembre, et se trouve à 15 minutes de Stratford-upon-Avon et à 40 minutes d’Oxford.

Le centre de Fauconnerie des Cotswolds

C’est dans la ville de Moreton-in-Marsh, près de Bourton-on-the-Hill, que ce trouve le centre de fauconnerie des Cotswolds.

Dédié aux oiseaux de proie, ce sanctuaire vous permettra de découvrir l’art ancestral de la fauconnerie et d’en apprendre un peu plus sur les vautours, les faucons, les aigles, les chouettes et bien d’autres espèces.

Le centre organise également des journées et soirées spéciales, comme des soirées dédiées au chouettes ou des journées d’initiation à l’art de la fauconnerie.

Le centre est ouvert au public de février à novembre.

Tarifs : £10 par adule, £5 par enfant de 4 a 15 ans. Billet famille disponible. Plus d’informations sur leur site internet.

Comment se rendre dans les Cotswolds ?

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« cottage* » : petite maison typique
« cosy** » : confortable

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